Los viejos son forgetful nomás cuando les conviene

Larry Torres is a native of Arroyo Seco.

Una mañana when they were having breakfast en la cocina, el Canutito waited hasta que su grampo had gone off a trabajar en el rancho y el muchachito was all alone con la Grama Cuca.

He turned to her y le preguntó: "Grama, have you ever noticed de que a veces Grampo Caralampio forgets algunas cosas como que he can't remember them?"

"¿Sabes qué, m'hijo?" Grama Cuca answered, "I have noticed de que a veces él hace muchos equívocos. He has become tan olvidadizo que he gets algunas cosas bien confused sin realizar what he is saying or doing.

"Sí, tu grampo will sometimes get las cosas un poco confused. El otro día when he was getting dressed, se puso el right shoe en la pata izquierda y el left shoe en la pata derecha. One would think de que iba a hacer hunt witches con sus zapatos on backward. I'm beginning to get un poco apenada de él."

"¿Qué otra cosa does he do, Grama?" Canutito asked her.

"Un día cuando la Marilyn Monroe died en los 1960s," she said, "él llegó pa'la casa telling us de que se había muerto 'la Mary Merline' y nosotros no teníamos any idea quién sería 'la Mary Merline'. Otra vez when Sister Mary Elizabeth Seton was going to be canonized, él llegó pa'la casa telling us que iban a 'ser a la Elizabeth Taylor una santa'. I had un hard time creyendo que la iban a canonizar and have her declared a saint."

"Did Grampo Caralampio ever make un mistake que era un poco más weird than usual, Grama?" Canutito asked her.

"Una mañana," she replied, "cuando tu grampo used to work en la floresta, I used to pack su lonche and put it en una ollita."

"Why did you put his lunch in a pail instead of putting it in a lunchbox, Grama?" he asked.

"He didn't have una real lonchera de manera que I put su lonche in the pail right next to una olla de manteca Morrell Lard. Pues, when it became lunch time en el trabajo, he opened su olla and he found out de que estaba llena de Morrell Lard y no de su lonche. I think that he was so hungry que había tomado un big bite de la manteca thinking de que era ice cream."

"Do all people get bien forgetful cuando se hacen viejos, Grama?" Canutito asked her.

"Not about everything, m'hijo," Grama Cuca replied. "You're going to find out de que the older you get, te vas a acordar de todas las cosas that you used to do cuando eras joven. You'll remember todas las cosas de tus early childhood days bien pero you may not remember lo que hiciste ayer porque está muy recent in your mind y todavía no se hace settle.

"Por eso es que es importante to learn many things when you're still young. Los Americanos have a saying: 'You can't teach an old dog new tricks,' porque no los puede aprender."

"Is there algotra cosa que mi grampo does that is un poco diferente?" Canutito asked.

"Well, m'hijo," Grama Cuca began, "cuando tu grampo era joven le arrastraba a bailar. I mean que él podía dance the Charleston y el jitterbug con los best of them. Después, en los 1960s nadie podía bailar el Twist con él ni el Watusi y el mashed potato como él.

"And speaking de 'enseñales a los perros viejos new tricks,' last year cuando el latest rage en el dance floor era el disco, tu grampo era un John Travolta bien hecho. Este año todos estaban trying to learn cómo bailar la Macarena y el chicken dance, y toda la gente used to say que tu grampo era el Chicano Fred Astaire y que yo era como la Ginger Rogers."

"I guess que los viejitos forget nomás lo que les conviene, ¿huh grama?" Canutito smiled.

This is episode #774 in the weekly Spamglish series written by Taos historian, linguist and teacher Larry Torres.

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